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【组图】在PC时代,它的亮相惊艳了众人,如今却走向末路?

时间:2017-07-14 18:14:38来源:搜狐媒体平台

原标题:在PC时代,它的亮相惊艳了众人,如今却走向末路?

  自从 2014 年 10 月的最后一次更新后,Mac mini 这个 Mac 系列里最便宜的产品已经 1000 多天没有更新。作为一款 macOS 的入门产品,它仿佛被遗忘在苹果庞大「帝国」里的一个角落。

(图自:Mashable)

  在今年年初的一场访谈中,苹果全球营销高级副总裁 Phil Schiller 曾谈及对于 Mac mini 的一些看法,他表示:

  我会说,Mac mini 是我们阵容中重要的产品之一,今天我们没有推出新的 Mac mini,因为它的用户群体中夹杂了普通消费者和一些专业人士。而现在我们更多的是专注于专业人士。虽然 Mac mini 依然带有一些专业用途,但这里面普通的消费者可能占据得更多一些。

Mac mini 的历史

  12 年前,那是一个科技还相对落后的时代。iPhone 还没出世,MacBook 和 iMac 也没诞生,人们用着英特尔奔腾 4 和 AMD 速龙 3000+ 的 CPU,守着笨重的 CRT 显示器和机箱,搓着带 PS2 接口的薄膜键盘和双飞燕鼠标,玩着局域网游戏。

  在那个上网还按小时计费的年代,他们可能还不知道位于太平洋西海岸的旧金山已经推出了一款划时代的迷你电脑,而这个概念可比 intel NUC 提早 9 年。

  当乔布斯迈着稳健的步伐,走上由高清投影仪投射屏幕的舞台,并向众人介绍这款 Mac mini 时,他说了 6 个字母「BYODKM(Bring Your Own Display, Keyboard and Mouse)」,台下几百名开发者和媒体相顾无言,一脸茫然。

(图自:The Baltimore Sun Darkroom

  可能在场的人都没有意识到,这款 Mac mini 已经提前几年开创了一个迷你电脑的时代,毕竟在 Windows 阵容里最早与其概念相似的产品——华硕 EeeBox PC,足足比 Mac mini 晚了 2 年多。

  而初代 Mac mini 配置了一颗 1.25 或 1.42GHz 的摩托罗拉 PowerPC G4 处理器,一个容量 40G B 的硬盘,内存仅为 256MB。两款型号都配置了一个光驱,用于读取 DVD 和烧录 CD。这所有的一切,都被塞进了乔布斯手中这个只有「饭盒」大小的电脑里。

  这台电脑,也被认为是有史以来最实惠的 Mac。毕竟,在 Mac mini 以前,大部分的 Mac 定价都高达 1000 美元甚至更高。但 Mac mini 凭借 499 美元的入门价格,让 Mac 不再是令人望而生畏的高端产品,转而变为了一个人人都能承受的消费电子产品。而紧凑美观的设计、低廉的价格,都让 Mac mini 成为了不少人体验 Mac OS 的敲门砖。

  尽管在过去,Mac mini 在 2006 年、2007 年、2009 年、2010 年、2011 年、2012 年和 2014 年期间都经历过升级换代,各方面的性能也大幅提升,体积和外观也做了全新的设计。

  不过遗憾的是,消费市场对 Mac mini 的反应似乎与苹果希望借此让 Mac 真正普及开来的愿景背道而驰。据统计,在苹果每季度约 500 万台 Mac 的总销量中,只有约 50 万台是台式机——其中绝大部分是 iMac,Mac Pro 和 Mac mini 销量非常低。

  然而这并不妨碍它的定位。对苹果来说,它的作用之于整个 Mac 生态圈,或许就正如 iPod Touch 之于整个 iOS。

Mac mini 的现状

  目前在售的 Mac mini(标配)更新于 2014 年,共分为 3 个层级,入门版 3588 元,中端版 4988 元,高配版 7188 元。这个高配版的价格与低配版 MBP 还相差了 1000 多元,而入门版 3588 的售价也仅仅是比 iPhone SE 略高一点。

  从配置上来看,尽管性能上没有太大优势,但 macOS 不同于 iOS,相对来说,它更照顾硬件落伍的旧设备。过去 16 年里差不多发布了 10 多个新版本的 macOS,这个数量几乎相当于同期内 Windows 的两倍。即便是来到 macOS 10.12 Sierra,它仍然支持 2010 年以来的 Mac 硬件。

  更何况,Mac mini 的配置在发布当时也算不上特别差。就拿中端版本的 Mac mini 来说,2.6GHz 的双核 Intel Core i5 处理器 (Turbo Boost 最高可达 3.1GHz),配备 3MB 片上共享三级缓存,1TB 硬盘,8GB 1600MHz LPDDR3 内存,对于普通的家庭和办公用户来说,也是算够用。

  而在 Mac 系统已经升级到 macOS Sierra 后,它也依然能够支持新系统的一系列功能,例如 Mac 版 Siri 以及一系列的 Continuity 特性,让你能够顺利地和其它苹果设备配合工作。

  当然不可避免的是,随着系统对硬件的需求不断增加,Mac mini 自身的散热问题以及不可自主 DIY 升级的限制等短板也在被不断放大。

  在那次更新之后,苹果就再也没有更新过这一款产品。

Mac mini 的未来

  而归根到底,Mac mini 本身始终是一台电脑,它也无法躲过目前 PC 行业发展遭遇瓶颈的这个事实。

  按照行业数据来估算,不只是 Mac mini,所有 Mac 台式机年销量其实并不大。来自市场研究公司 Statistica 数据显示,2016 年 PC 销量数据估计有 1.547 亿台笔记本、1.035 亿台台式机和 1.82 亿台平板电脑。有意思的是,在 Statistica 看来,到 2020 年各类产品总销量可能基本没有什么变化。

  虽然苹果一直在采取诸如 5K 屏、外形设计等新特性来刺激传统 PC 的需求,但现实的情况是,潜在的需求有限,市场潜力似乎已经被挖掘殆尽。

  此外,平板电脑、笔记本等设备的性能也在不断提高。现在,大部分移动设备的性能都足以单独完成一些轻度、甚至中度的工作需求。而他们优越的移动性,都让传统的台式机变得颇为笨重和过时。

  尽管在剪辑、影音制作等专业领域,台式机依旧发挥着重要的作用,但实际上,这种形态的电脑已经变得越来越小众。至于台式机另一个重要的领域——游戏,一部分没有那么狂热的玩家们也开始逐渐转向了硬件升级成本较低的游戏主机上。

  对入门级 Mac mini 来说,事实就显得更为残酷:相同价位的 PC 不少都可以完全碾压 Mac mini 的硬件性能。在没有了性能的支撑,没有了移动设备的优越性的同时,还多了一部分需要另外购置键盘、鼠标以及显示器的繁琐,如今处于这个时代的 Mac mini 对于普通消费者来说,大概也没有太大的吸引力吧。

  其实不仅仅是消费者开始有了自己的判断,就连厂商也开始重新审视台式机的定位,微软的 Surface Studio 把台式机定位为一台设计工具,而苹果的 iMac ,则一直坚守专业路线。而这些都不难看出,台式机正在从原来的大众变成了「小众」,往专业化的道路上越走越远。

  回过头来,想想之前苹果全球营销高级副总裁 Phil Schiller 说过的话,你大概也能理解为什么苹果更多的是专注于专业人士,而没有及时照顾到定位于普通消费者的 Mac mini。

  总而言之,就现在来看,苹果已经不再需要 Mac mini 来帮助扩大 Mac 系统的市场份额。而随着 MacBook、iPad、iMac 在不同工作场景下的不断细分,苹果忽视 Mac mini 也是意料之中。而这一切,恐怕也是电子消费品市场不断细分所带来的必然结果。毕竟,并不是所有人都会需要一台面面俱到的电脑。

  对大部分人来说,实用,似乎才是真正的消费动力。

  题图自:The Baltimore Sun Darkroom

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