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【组图】它曾被诺基亚寄予厚望,又惨遭抛弃,如今它破产了

时间:2017-07-14 17:19:23来源:搜狐媒体平台

原标题:它曾被诺基亚寄予厚望,又惨遭抛弃,如今它破产了

  Vertu 终于拔掉了自己的呼吸机,全球第一家奢侈手机公司也正式宣告死亡。

  据英国《金融时报》报道,由于无力偿还高达 1.28 亿美元的债务,英国奢侈手机品牌 Vertu 正式宣告破产,其位于英国的手工制造工厂也已关停,约 200 名员工面临失业。

  这个曾经的诺基亚掌上明珠,当年曾与 N 系、8 系并列成为诺基亚在高端手机品牌中三架马车。纯手工制造、以及动辄十几万到上百万的售价也让其成为手机中的香奈儿。正如 Vertu 在拉丁文中的意思——高贵而独一无二。

(图自 MyFirstClassLife)

  和 Windows Phone 类似,其实 Vertu 已在重症监护室轮候已久。在被诺齐亚抛弃后,5 年内换了 3 个东家,公司价值也缩水至不到原来的1/3。在 2014 年的销售额只有 1.1 亿英镑的Vertu ,净亏损却达到了 5300 万英镑。

  而这次宣告破产前, Vertu 已经难以支付制造奢侈手机的物料成本,并从 6 月 28 日开始拖欠员工工资,而且从今年 2 月就开始克扣员工养老保险金, 200 多名员工因此联名上书投诉。

  Vertu 欠下供应商和服务商的巨额债务,其中高通还是最大的债主之一,而 Vertu 账面上能拿出来偿还债务的钱也仅剩 190 万英镑。

(图自 Uhdwallpapers.org)

  尽管 Vertu 不久前才与 TCL 签署了一份价值 4000 万的合同,并计划将 TCL 的相关技术应用到 30000 台 Vertu。但如今看来这一切也许只是回光返照,在智能手机市场中几乎已经没有 Vertu 的生存空间了。

  因此也是时候给 Vertu 送上一篇讣文了。

  以奢侈品为名, Vertu 的发家之路

  事实上,Vertu 的手机不是以其技术实力而闻名,它更多是因为奢华的原材料、附加服务(包括那个 24 小时随呼随到的 VIP 贵宾服务电话)以及高昂售价所带来的身份象征。

  在 1998 年,世界上第一款奢侈手机源于 Frank Nuovo 的一个想法。当时,他受到手表和高级珠宝的启发,希望把手机也打造成一款豪华的奢侈品。

  男人,非常喜欢跑车和精细的手表。为什么不能喜欢一款精细奢华的手机呢?

  在诺基亚的一次董事会议里, Frank Nuovo 一番鼓动下,董事们决定为这个特别的项目成立一个部门。

  于是,几个被挑选的设计师聚在了一起,开始了一个精密的研究和开发的计划。四年后,第一部 Vertu 手机 Signature 正式在巴黎推出。

  这部 Vertu Signature 由位于英格兰的手工作坊里的工匠纯手工打造,按键繁复打磨,宝石精心雕饰。

  整部手机按键均由蓝宝石切割而成,而显示屏幕上也覆盖了一层蓝宝石水晶。部分型号的 Vertu 手机还在按键下方增加了红宝石击垫,以提升手感。机身通常采用航空铝材,或是钢材、碳纤维,并覆盖珍稀皮革。对于购买者而言,他们看中的是其中奢华元素的艺术呈现。

  全世界没有一台是一模一样的,这样的私人定制手机一推出就造价不菲,动辄上万欧元,够买一辆入门级的私家车,费用绝非普通消费者所能承受。

  尽管当时 Vertu Signature 的手机技术相比市面上的手机并没有很突出的亮点,但在那个“「功能机」当道的时代,手机在技术上的革新力度并不大,因此像 Vertu 这样立足于外观和材质的创新,能够俘获一部分希望标新立异的用户。

(图自 Vertu)

  当 Vertu 刚刚起步的时候,诺基亚在全球手机市场占有 40% 的份额,但 Vertu 的发展并不快。

  慢慢地,Vertu 的概念开始被美国,欧洲,中东和中国等市场所接受;当进入东南亚和太平洋地区大部分地区时,Vertu 已经被一部分人所认可。

(图自 eNCA)

  就这样,在「功能机」时代末梢创立的 Vertu 品牌开始成为了世界上奢侈品手机的标志,并以『小而美』的理念,慢慢扩大影响力。

  随后,在很长的一段时间里,Vertu 在豪华手机市场中占有 95% 的份额,他们依然相信设计的魅力和品牌的力量,而 Vertu 也在吸引着一群拥有“更加奇特的品味”的客户

  在前智能机时代里,凭借精益求精的手工设计和极尽奢华的材料搭配,Vertu 牢牢占据奢华手机的霸主地位,巨人肩上的 Vertu 慢悠悠地活在奢侈又寂静的金字塔顶尖。

  5 年 3 次易主,Vertu 从大红大紫步向流亡之路

  然而谁也没有想到,iPhone 的诞生,改变了传统智能手机的交互形态,也逐渐改变了市场格局。

  在智能手机新的一轮演变前,外观和材质上的标新立异显得不那么吸引人了,用户更多开始关注手机的体验:比如操作流不流畅,拍照清不清晰。

  而在此之前,Vertu 的手机并没有在这些方面取得较好体验。

  于是乎,Vertu 在手机智能大屏化风潮兴起后的日子开始变得不那么好过。甚至在《华尔街日报》评选出的 2012 年即将消失的品牌中,Vertu 荣登榜首。

  一场意料之外的交易随之而来,诺基亚突然在 2012 年将亲生子 Vertu 的 90% 股权以总价约 1.75 亿英镑出售给了瑞典私人股本 EQT VI。

  但那时,Vertu 的盈利状况依然良好——2011 年 Vertu 的全球销售额达到了 2.66 亿欧元,2012 年的销量仍然获得了两位数的增长。

  面对智能手机发展大势,脱离诺基亚的 Vertu 准备改变自己的科技古董形象。这家开始独立运营的奢侈品手机公司决定牵手 Android 继续为顶级富豪们打造专属的奢华手机。

  在 2013 年,首次搭载 Android 系统的 Vertu Ti 和 Constellation 应运而生。而后又在 14 年推出一款新的触屏智能手机 Signature Touch。

(图自 Digital Trends)

  然而在 Ti 系列和 Constellation 系列手机初获成功后,Vertu 还是难逃被卖身的命运。

  2015 年,Vertu 被一家 Godin Holdings ,实则为香港国鼎网络安全科技公司成立 4 个月的壳公司(shell company)所接手,利用后者研发的安全操作系统 GOS ,来增加 Vertu 除奢华之外的卖点。

(图自 Engadget)

  而最近 3 年,Vertu 公司几乎每年都在亏损,而且亏损越来越大,从大红大紫开始步向流亡之路。

  在 2011 年 Vertu 还有约 2.32 亿英镑的营收,到 2014 年剩下 1.1 亿英镑的营收和 5300 万英镑的亏损。同时发生变化的还有 Vertu 公司的卖价,2012 年私募公司 EQT 给出的价格是 1.75 亿英镑,是 Vertu 现在卖价的 3.5 倍。

  终于在昨天,Vertu 迎来了第三位新东家—土耳其 Baferton 公司。

  不过,有趣的是,这个新东家自己似乎也并不好过。这家土耳其公司的拥有者是 Hakan Uzan,他的家族乌干达曾经是土耳其最富有的家族之一,拥有报纸、电视台、银行以及电信网络 Telsim。

(图自 Samsun Haber Ajans?)

  而这家电信网络公司 Telsim 正是在 20 世纪 90 年代,Uzan 家族从诺基亚和摩托罗拉那借钱创立的。

  但后来 Telsim 电信网络公司遇到财政危机,并违反了当初的借款协议,被诺基亚起诉并索赔数十亿美元。

  在 2004 年,土耳其政府查封了 200 多家属于 Uzan 集团的公司。政府称,主要是为了偿还其家族近 57 亿美元的银行贷款。而乌赞家庭的一些成员也因此流亡海外。

  而为了躲避监禁, Hakan Uzan 也开始了他的逃亡之路,目前他的下落不明,而文章的开头正是他通过发言人发布的声明。

  虽然 Vertu 几次易主,几经沧桑,但由它带起的这股奢侈品手机的风潮并没有停下来,像三星、黑莓、华为、8848 等诸多的手机厂商都出过所谓的奢侈品手机。

(图自 8848)

  但无论是保时捷联名款手机,还是镀金镶钻的手机,这其中卖得最好的奢侈品手机厂商依然是 Vertu。

  从 2002 年到 2015 年间, Vertu 总共卖出了 45 万台手机,这是奢侈品手机的最好成绩了。但很显然,这样的成绩也并不能在如今的智能手机市场掀起什么波澜了。目前 Vertu 在英国和美国也仅剩 3 家门店,日本此前的 3 家门店也已关闭,而在中国的门店也从 2015 年的 50 家减少到 40 家。

  奢侈品手机品牌还有未来吗?

  奢侈品手机一哥 Vertu 的消亡,似乎反映了整个奢侈品手机市场目前的困境。对于专供奢侈品手机的品牌来说,一方面要面临传统厂商和奢侈品牌联名款的冲击,另一方面则要面对高端商务机的降维打击。

( iPhone Princess Plus,图自:Top10About)

  传统手机厂商和奢侈品牌合作推出联名款也不是什么新鲜事,例如黑莓就跟保时捷推出的联名款手机,可惜销量不佳,第一代只卖出了 17 万台,第二代只有 3 万台的销量。

  而苹果与奢侈品牌的合作就更多了,比如与奥地利珠宝商推出的 iPhone Princess Plus,售价高达 170400 美元,而与奢侈品牌 Goldgenie合作推出的黄金版 iPhone 6 售价也高达 10 万。此外 iPad、MacBook 和Apple Watch 也有过自己的奢侈版。

  尽管这些联名款的营销意味更浓,但有了知名手机厂商和知名奢侈品牌的双重加持,对于像 Vertu 这样的奢侈品手机品牌来说也可能具备很强的吸引力。

(三星W2016)

  除了与传统奢侈品牌合作外,像三星 W 系列这样的的高端商务机则以更低的价格和接近奢饰品手机的体验,给 Vertu 来了一次降维打击。三星 W 系列手机主打高端商务人群,几乎每款手机价格都在万元以上,价格虽不及 Vertu 手机,但也满足了不少人对于手机的奢华需求。

  与 Vertu 不同的是,三星 W 系列目前已经发展到第九代产品了。 W 系列像普通旗舰机般的每年更新,比起功能和配置方面都比市场慢几拍的 Vertu 可以有更好的体验。

  而在奢侈品手机逐渐没落的今天,三星W2016 和三星 W2017 的销量还能取得一定的上涨。虽然三星没有公布 W 系列具体的销量,但有三星内部人士说 W系列在东北销量最好。由此可见像 三星 W 系列这样高端商务手机在今天仍有稳定的市场需求。

  而在这两方面因素的夹击下,无疑为 Vertu 的倒下再补上了致命的几刀。

  不知道 Uzan 集团会如何处置破产后的 Vertu ,也许有一天 Vertu 会以新的面貌出现在用户面前,但那个“高贵而独一无二”的 Vertu 应该是再也见不到了。

  题图自 Uhdwallpapers.org

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